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Volcán Ampato

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El Ampato es un volcán inactivo localizado en la Cordillera de Ampato al sur del Perú. Tiene una altitud de 6,288 msnm. Cerca de la cumbre de este nevado fue descubierto un cadáver congelado en septiembre de 1995 por el arqueólogo de montaña Johan Reinhard y el andinista Miguel Zárate. A dicha momia femenina se le conoce como Juanita, la Dama de Ampato o la Dama de Hielo. Durante expediciones dirigidas por los arqueólogos José Antonio Chávez y Johan Reinhard en octubre de 1995 y diciembre de 1997 se encontraron a 5,850 metros tres momias incaicas.

Etimología

Ampato significa “sapo” en aymara; este nombre hace referencia a la silueta del volcán visto desde un punto estratégico de los alrededores.

Ubicación geográfica

Se encuentra en el departamento de Arequipa, provincia de Caylloma, a 80 kilómetros noroeste de la ciudad de Arequipa y al lado sur del Cañón del Colca. Forma parte de la Cordillera de Ampato.

Geografía

El volcán Ampato tiene dos cumbres, la norte, sobre los 6,150 msnm, y la sur y principal, a 6,288 msnm.

Pertenece a la Cordillera Ampato que, junto a la Cordillera Volcánica y la Chila, forma parte de las tres cordilleras principales del departamento.

Los volcanes que lo rodean son el Sabancaya y el Hualca Hualca.

Clima

Clima de nieve, con temperaturas por debajo de los 0 °C. Permanentemente hay nevadas, ventiscas, tormentas y granizo.

Rutas de ascenso

Hay tres formas de llegar a la cumbre:

Lado este: ruta normal, vertiente este, travesía por la cumbre norte.

Comienza en el campo base (4,600 msnm) y se sube en dirección noroeste por pendientes de roca y nieve hasta ganar unas plataformas aptas para instalar el campo (5,400 msnm) 1, 4 ó 5 horas después de haber iniciado el ascenso.

De aquí se continúa marcha arriba hacia el este para después girar al sur y pasar la cumbre norte (6,150 msnm). Las complicaciones culminan en este punto; la continuación del camino es más sencilla y en 6 horas se alcanza al fin la cumbre sur.

El retorno se hace en 3 horas hasta el campo 1 y en 1,5 horas hasta el campo base.

Lado este: pendiente; arista sureste.

Del campo base se camina 2 kilómetros hasta el borde quebrada “el glaciar” (4,900 msnm), donde está instalado un campo base avanzado. El trayecto continúa al encontrar una arista rocosa definida (señuelo del camino) y se sube por las pendientes de nieve hasta llegar a la cumbre principal, la sur. El recorrido desde la pendiente demora entre 8 o 9 horas. El descenso se hace en 4 horas y sigue la misma ruta que el ascenso.

Lado oeste: ruta de Mucurca-Cabanaconde

Es una ruta extremadamente larga (7 días ida y vuelta) y muy poco frecuentada. Se inicia en el pueblo de Cabanaconde, en el Cañón del Colca, y utiliza caminos incas, recorriendo hermosos parajes como la laguna de Mucurca (4,300 msnm).

Descubrimiento de la Juanita La Dama de Ampato

El antropólogo norteamericano Johan Reinhard y el andinista arequipeño Miguel Zárate Flores estaban escalando el nevado Ampato para apreciar de cerca los estragos que había provocado la erupción del Sabancaya, ubicado en las inmediaciones. En momentos en que el antropólogo estaba tomando notas en su libreta de apuntes, escuchó el silbo de sorpresa y admiración del andinista guía, quién ante lo que sus ojos veían, sólo atinó lanzar por los aires su hacha que tenía para cortar hielo. Luego los dos apreciaron y contemplaron lo sorprendente: un pequeño abanico de plumas rojas de papagayo, evidentemente de la cultura inca, predominaba de un montículo, Era efectivamente una momia, petrificada, fosilizada. Las cenizas del volcán Sabancaya derritieron los hielos del Ampato y la tumba de la momia inca se había movido. Sacarla fue de titanes. Su rostro estaba reseco y la piel marchita.

Con gran emoción y mucho cuidado la extrajeron del cofre de hielo que la aprisionaba, presumiendo que tenía un peso de 40 kilos. La bajaron hasta el campamento de altura con todos los objetos. La misma situación difícil de la montaña de hielo cubierta de cenizas les impedía de movilizarse con confianza. Fue una tarea de esfuerzos para descender para llegar al pie del nevado. La momia fue encontrada en la cima a 6,219 msnm y tenían que descender hasta el campamento base ubicado a 4,900 msnm. Gran proeza que debían de recorrer.

Después de 64 horas según relato de los expedicionarios de haber iniciado el descenso, la momia fue depositada en una refrigeradora de la Universidad Católica de Santa María.

El antropólogo Johan Reinhard, poco después, confesó que cayó en cierta incredulidad sobre la importancia de los restos, porque vio el rostro de la momia deteriorada por la incuria del tiempo y el astro sol mismo. Lo que no percató que el resto del cuerpo se encontraba totalmente congelado, lo que ha permitido seguir en adecuadas condiciones de mantenimiento para su conservación.

La momia vestía un ropaje de calidad y llevaba en la cabeza un plumaje decorativo.

Fue enterrada sentada en una hoya no muy profunda cerca de la cima del nevado Ampato.

Los estudiosos afirman que es la única momia que ha ido encontrada en un notable estado de conservación y que ha permitido reforzar para que esté en buen estado y que permanezca como una hermosa reliquia de nuestro pasado histórico.

¿Y tú que opinas?