Año de la universalización de la salud

Coco

Cocos nucifera / Palmae

coco

El coco es un fruto redondo y alargado de carne blanca, fibrosa y aceitosa cubierta por una cáscara dura, de color marrón y peludo. El coco tiene una envuelta fibrosa, una carne blanca dentro que recibe el nombre de copra y, cuando el fruto está aún tierno, un líquido lechoso que se suele usar como alimento básico de algunas zonas.

Alimentación y nutrición

El coco supone un aporte alimenticio importante en la dieta de los árabes del desierto. Cien gramos de este producto nos aportan entre 363 y 669 kcal. Así mismo, el consumo de esta misma cantidad aporta entre un 4,8 y 10,8 g de glúcidos así como unos 9 g de fibra.

Entre los minerales que aporta este fruto tropical, tiene una revelada importancia el potasio (35-650 mg por 100 g de producto consumido) y el cloro (122-190 mg por 100 g de producto consumido fresco).

El fruto

El coco (Cocos nucifera L.) es un fruto redondo y alargado de carne blanca, fibrosa y aceitosa cubierta por una cáscara dura, de color marrón y peluda. El coco tiene una envuelta fibrosa, una carne blanca dentro que recibe el nombre de copra y, cuando el fruto está aún tierno, un líquido lechoso que se suele usar como alimento básico de algunas zonas. Existe un uso predominante del coco en la producción de copra: la médula desecada del coco, de la que se obtiene aceite. Los residuos que quedan de la obtención de copra se usan para pasto animal. Aunque el aceite de coco no es uno de los aceites vegetales más importantes, se trata de un aceite láurico, y como tal merece un lugar en el mercado mundial. El fruto del cocotero es el coco y también se dedica a su procesado.

De estas palmeras (cocoteros), se puede extraer además de cocos, las nueces de cocos. La nuez de coco pesa por término medio 2,5 kg y no es realidad una nuez, sino un fruto en drupa. De éstas se elaboran cuerdas y otros productos de fibra gracias a su envoltura fibrosa externa. También, estas nueces poseen una almendra que puede ser consumida fresca o seca, obteniéndose la copra. Mediante la incisión de las inflorescencias del cocotero y recolección del líquido (savia) que exuda de ellas, se obtienen bebidas fermentadas, vinagre de alcohol o azúcares. El cogollo terminal de la palmera puede ser consumido, fresco, cocido o como legumbre (col de coco). Con la cáscara del coco se pueden hacer recipientes de beber y para otros usos, así como también se puede usar como carbón.

Los cocos verdes jóvenes tienen mucha leche y poca pulpa, pero muy buen sabor y consistencia gelatinosa, siendo muy apreciados en las zonas productoras para su consumo. Los cocos son un ingrediente básico en la cocina malaya, india e indonesia: la pulpa recién rallada se añade a los pasteles, el arroz, la carne o el pescado. En Europa y otras zonas no productoras de coco, el coco rallado da una nota exótica a las ensaladas y compotas, matiza el sabor de las cremas, pudines, helados, galletas, tartas y pasteles. Se puede emplear para empanar la carne, el pescado o las verduras.

El coco contiene muchas calorías por el alto contenido de aceite que posee. Su valor energético es de unas 363,3-669 kcal por cada 100 gramos de producto fresco. El potasio es uno de sus componentes minerales más importante. Cada 100 gramos de producto fresco comestible aportan entre 315-650 g de potasio y 810 g de selenio.

Actualmente el cultivo del coco se ha extendido a muchas áreas templadas, siendo de gran valor comercial.

Información nutricional del Coco

 1 ración (80 gr.)100 gr.
Calorías283 kcal354 kcal
Grasas26.79 g33.49 g
Grasas saturadas23.758 g29.698 g
Grasas poliinsaturadas0.293 g0.366 g
Grasas monoinsaturadas1.140 g1.425 g
Proteínas2.66 g3.33 g
Carbohidratos12.18 g15.23 g
Azúcar4.98 g6.23 g
Fibra7.2 g9 g
Colesterol— mg— mg
Minerales  
Calcio11 mg14 mg
Hierro1.94 mg2.43 mg
Sodio16 mg20 mg
Potasio285 mg356 mg
Magnesio26 mg32 mg
Fósforo90 mg113 mg
Zinc0.88 mg1.1 mg
Vitaminas  
Vitamina A0 IU0 IU
Vitamina C2.6 mg3.3 mg
Vitamina D— µg— µg
Vitamina B60.043 mg0.054 mg
Vitamina B sub 12— µg— µg
Folato (ácido fólico)21 µg26 µg
Beta Caroteno— µg— µg
Agua37.59 g46.99 g
Cafeína0 mg0 mg

* Según la base de datos de nutrientes de USDA.

La planta

El cocotero (Cocos nucifera) es una de las palmeras más cultivadas en el mundo y uno de los más útiles para el ser humano. Es apreciada principalmente por sus frutos o nueces de coco.

Cocos nucifera es una palmera monoica, que llega a alcanzar entre los 25 y 30 m de altura. Su tronco está marcado por las cicatrices de las hojas y tiene de 30 a 40 cm de diámetro con una base gruesa formada por raíces. El tronco posee en su extremo un penacho de una veintena de hojas pinadas que alcanzan hasta seis metros y medio de largo. Cada año se forman de 10 a 20 hojas nuevas, según la variedad y las condiciones ecológicas. El sistema radical extremadamente desarrollado se compone de miles de raíces delgadas y largas.

Las inflorescencias ramificadas llevan juntas un gran número de flores de ambos sexos. Estas inflorescencias, o espádices, están encerradas en una gran bráctea que lleva el nombre de espata. Las flores femeninas nacen en la base de las ramificaciones, mientras que las masculinas se encuentran arriba. Después de su fecundación las flores se transforman en drupas ovoides, componiéndose cada una por una semilla. Esta semilla es el coco, cuya envoltura fibrosa se deseca y se endurece al acercarse a la madurez.

El coco propiamente dicho, está constituido por un endocarpio muy duro de 5 mm de espesor, en cuyo interior se halla el endosperma de color blanquecino y
que contiene un líquido opalino y azucarado «el agua de coco» que llena tres cuartas partes de su cavidad central. Los frutos están reunidos en racimos de 10 a 15 cocos.

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