Año de la universalización de la salud

Litchi

Litchi chinensis / Sapindaceae

litchi

El litchi es un fruto oriental redondeado, de unos 2,5-4cm de diámetro. Es de color rojo con la piel rugosa. La pulpa es blanca, dulce y jugosa. Se suele consumir crudo, aunque en China se combina con la carne y el pescado. También se usa en helados o batidos. Es un alimento que aporta vitaminas y minerales al organismo.

Alimentación y nutrición

Al litchi se le atribuyen múltiples propiedades curativas. Se usa tanto el fruto como el hueso, cáscara y raíces, y se aplica externa o internamente. Combate entre otras cosas los dolores de estómago, hernias y el dolor de garganta.

El fruto

El litchi es un fruto oriental redondeado, de unos 2,5-4cm de diámetro. Es de color rojo con la piel rugosa. La pulpa es blanca, dulce y jugosa. Se suele consumir crudo, aunque en China se combina con la carne y el pescado. También se usa en helados o batidos. Es un alimento que aporta vitaminas y minerales al organismo.

El litchi es un fruto de unos 2,5-4cm de diámetro y 20g de peso. La piel es generalmente de color rojo o rosado y está cubierta de pequeñas protuberancias o rugosidades, recordando un madroño. La pulpa es blanca, consistente y algo dura, con una semilla en su interior. Este fruto tiene un sabor dulce y algo ácido.

Generalmente se consume crudo, como fruta fresca, aunque se puede emplear en macedonias. En la cocina china los litchis se combinan con carne o pescado. También se utilizan para elaborar helados o batidos. Se pueden conservar desecados o enlatados en almíbar.

Es una fruta rica en vitaminas C y B y en minerales como potasio, calcio, magnesio, hierro, cobre y fósforo. Medicinalmente se usan los frutos, los huesos y las raíces y tiene múltiples efectos beneficiosos para el organismo.

La planta

El litchi pertenece a la familia de las Sapindáceas, con nombre científico Litchi chinensis. Es un árbol de unos 10m de altura, con un tronco grueso, recto y corto, con tendencia a formar ramas bajas. La corteza es de color marrón oscuro. Las flores son de color blanco verdoso o amarillento y dan lugar a los frutos, que son vistosos y de color rojo brillante.

Las hojas se encuentran alternas, con un número variable de foliolos. La forma, tamaño y número de foliolos se utilizan para diferenciar variedades. Las flores del litchi se agrupan en panículas, y son de color blanco verdoso o amarillento. Se producen a finales del invierno o principios de primavera y pueden ser de tres tipos: masculinas; hermafroditas que maduran como femeninas y hermafroditas que maduran como masculinas.

El fruto es una drupa de forma ovoide, de unos 5cm de largo y 4cm de diámetro. Su peso oscila entre 10 y 35g. La piel es de color rojo brillante y está cubierta por protuberancias angulares. La pulpa es blanca, translucida, jugosa y dulce. La semilla es brillante y de color marrón oscuro.

El litchi brota varias veces al año. La emisión de nuevas ramas comienza hacia mitad del verano y continúa hasta la floración de primavera.

¿Y tú que opinas?